奇跡のリベンジ

Low-Profile Train of Phantom’s Revenge © 2020 h42m47

第2のホームパークはキングスアイランドKings Island)と言ったが、第1のホームパークは我が家から車で30分ほどのところにあるケニーウッドKennywood)だ。

1899年から営業している老舗の遊園地(※1)。規模は比較的小さいのだが、世界に一つしかないジェットコースターが多いというのが一番の強みで、古い順に並べてみるとこうなる。

  • ジャックラビットJack Rabbit)― 木製地形利用コースター。1920年オープン。
  • サンダーボルトThunderbolt) ― 木製地形利用コースター。1924年オープン。1967年改築、ピピン(Pippin)より改名。
  • レーサーRacer) ― 木製メビウス型レーシングコースター。1927年オープン。
  • ファントムズ・リベンジPhantom’s Revenge) ― 鉄製地形利用ハイパーコースター。1991年オープン。2001年改築、スチールファントム(Steel Phantom)より改名。
  • スカイロケットSky Rocket) ― 鉄製ランチコースター。2010年オープン。
  • スチールカーテンSteel Curtain) ー 鉄製ハイパーコースター。2019年オープン。

スピニングコースターのエクスターミネーターExterminator)ですら屋内型はケニーウッドの他に1か所しかない。またジェットコースターに限らずフラットライドもユニークなものが数基あり、自然とエアタイムでハンズアップになるカンガルーKangaroo)に未だに乗れるのもこの遊園地だけだったりする。

ケニーウッドのジェットコースターの中で特に注目してもらいたいのはやはりファントムズ・リベンジ。近年木製コースターのRMC社によるハイブリッド化が人気だが(日本では2019年ナガシマスパーランドに白鯨がオープン)、そのトレンドが始まる以前にアローArrow Dynamics)のスチールファントムを悪評高いルーピングコースターからエアタイム満載の世界唯一の地形利用ハイパーコースターに生まれ変わらせたのがスチールドラゴン2000で有名なモーガンMorgan)だ。

モーガンはGがかかり過ぎて痛いと苦情の多かったループやコークスクリューを取り除くなど大掛かりなレイアウトの変更を行っただけでなく、車両の改造も行い、ショルダーハーネスはシンプルな棒状のラップバーに変わった。このラップバーが笑えるほどスカスカで、イジェクタ―(ejector/投げ出されるようなエアタイム)では時折安全性を疑うほど体が滑り出る。アローの車台を再利用しているため目線も低く、最高速度も時速130km以上でかなりスリリングな乗り心地になっている。

残念ながらファントムズ・リベンジはモーガン最後の大掛かりなプロジェクトとなってしまい、この改造車両が他の遊園地に普及することはなかった。オーナーは2001年に引退し、全ての資産をライバルのチャンスChance Rides)に売り払っている(※2)。皮肉なことにRMCの創立は同じ2001年。木製の改造はRMC、アローの改造はモーガンなんて世界線もありえたのかも知れないと思うと非常に悔やまれる。

日中に乗っても十分に楽しめるファントムズ・リベンジだが、地形利用コースターのご多分に漏れずナイトライドも秀逸。ハロウィンイベントのファントム・フライトナイトPhantom Fright Night/通称PFN)では正に主役であり、遊園地全体が照明を落としている中真っ暗闇に吸い込まれるセカンドドロップでは毎回アドレナリンが出てしまう。PFNは年パス所持でも追加料金がかかるのだけれど、『ケニーウッドのケチ!!』と文句を言いながらも毎年1回は行ってしまうのはそれだけの価値があるからだ。

長くなってしまうので他のジェットコースターについてはまたの機会に。地元バイアス抜きにしてもかなりユニークな遊園地なので、もっと知名度が上がれば良いなあと思っている。

ファーストよりもセカンドの方がドロップが大きい。

※1 元々は路面電車の終点に作られたトローリーパークtrolley park)だった。今はバスは通っているが残念ながら電車は通っていない。

※2 チャンスのライトニング・ランLightning Run)はコスパ最強の優良コースターなのに何故このHyper GT-Xというモデルが普及していないのか未だに謎。

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*