暗闇のビースト

The Beast Awaits © 2020 h42m47

私はジェットコースターのナイトライドが大好きだ。遠くの遊園地に旅に出るときには必ず閉園時間だけでなく日没時間も調べている。視力が無駄に良く、高所やスピードは恐怖どころか大好き(要するに生粋のアホ)な自分にとってジェットコースターで『楽しさ』ではなく『スリル』を味わえるのは視界を奪われる夜だけと言っても過言ではない(※1)。

我が家から車で4時間かかるキングスアイランドKings Island)を第2のホームパーク呼ばわりしている理由の一つにナイトライドのクオリティの高さがある。地図で注目してもらいたいのがジェットコースターの位置。大多数が外周に設置されており、林に向かってコースが伸びているものも多いため、夜は格別暗くなる。イルミネーションも唯一明るめなのは入り口から見える位置にあるインバーディゴInvertigo)くらいではないだろうか。バットThe Bat)にいたっては夜はうっかりすると乗り場を見逃してしまう。

春夏の夜も楽しいけれど、やはりホーントHaunt)の期間中が日没が早い上に金曜と土曜は真夜中0時まで営業になるので一番ナイトライドを満喫できる。これでもかというほどスモークが焚かれるためゾンビに追いかけられているうちに迷子になってしまう危険性はあるが、何処にいてもとりあえずエッフェル塔Eiffel Tower)に向かって歩けば真ん中の通りに戻れると覚えておけば安心だ。

ちなみにジェットコースターには乗りたいけれど、驚かされるのは苦手という場合はノーブーネックレス(No-Boo Necklace)を購入して首にかければゾンビやモンスターに絡まれなくなる。ホーントの期間中はシダーフェアCedar Fair)系列のどのパークでも使用可能なので、キングスアイランドとシダーポイントCedar Point)をハシゴする場合は1回購入するだけでOK。毎年可愛いデザインなのでお土産代わりに買うのも良いかも知れない。

2018年バージョン。スイッチを押すと光る。

さて、前回の記事にも書いたけれど、キングスアイランドのナイトライドと言えばビーストThe Beast)。ハンズアップすると席によっては腹打ちしたり変なところにアザがついたりするほど荒い乗り心地なのにも関わらず、マニアだけでなく地元の一般のお客さんにも何故か愛されている。コースの大半が林の中にあり、月明かりのない曇りの日などは冗談抜きで真っ暗闇の中を延々と引きずり回される(※2)のだが、それをむしろ多くの人が楽しみにしており、ホーントの期間中は寒かろうが小雨が降っていようが列に並ぶ人が後を絶たない。

自分も大好きなナイトライドなので機会がある毎に列に並ぶ。しかし苦手な人は本当に苦手なジェットコースターなのも確かで、実は旦那も自分の友達もたまにしか乗りたがらない。2人とも身長が185cm以上なのだけれど、どうも終盤の巨大なヘリックスが体に堪え、体調が万全でないと頭痛までするらしい。トンネルの中はヘッドチョッパー(head chopper/頭が天井に当たるように錯覚すること)効果もあるので背の高い人には余計きついのかも。自分はハンズアップでも全然平気。たまには低身長でラッキーなこともあるものだ。

もちろんナイトライドが楽しいのはビーストだけではなく、意外なところではアロー社のマイントレインのアドベンチャー・エキスプレスAdventure Express)なんかが個人的にお気に入りだったりするのだが、その話はまた次の機会に。とにかく百聞は一ライドに如かずなので、興味のある方は是非一度乗りに来て欲しい。

何も見えなくて途中ビデオ撮ってる意味が(以下略)

※1 先天性の夜盲症。灯りが全くない夜の道での運転では冷や汗をかく。

※2 ビーストは世界一長い木製ジェットコースターの記録を持ち、2km以上もある。

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